Placas Tectónicas

Uma placa tectónica é uma porção de litosfera limitada por zonas de convergência, zonas de subducção e zonas conservativas.

A Terra tem sete placas tectónicas principais e muitas mais sub-placas de menores dimensões. Segundo a teoria da tectónica de placas, as placas tectónicas são criadas nas zonas de divergência, ou “zonas de rifte”, e são consumidas em zonas de subducção. É nas zonas de fronteira entre placas que se regista a grande maioria dos terremotos e erupções vulcânicas. São reconhecidas 52 placas tectônicas, 14 principais e 38 menores.

Limites das placas tectónicas

Podemos considerar três tipos principais de limites entre as placas tectónicas: convergentes, divergentes e transformantes.

Limites convergentes

São, de modo geral, zonas de subducção, onde as placas se encontram e explodem. Uma delas mergulha por debaixo da outra (sempre a mais densa) e regressa à astenosfera. Existem três tipos de convergência:

•            Convergência crosta oceânica-crosta continental

Quando isso acontece, normalmente formam-se fossas abissais.

Um exemplo é a fossa Peru-Chile, onde a placa de Nazca mergulha sob aplaca Sul-americana. A zona de convergência entre uma placa oceânica e uma placa continental é chamada de margem continental ativa. Isto acontece porque a crosta oceânica é mais densa que a crosta continental, deste modo imerge.

•            Convergência crosta oceânica-crosta oceânica

Nesses casos, formam-se arcos vulcânicos, como nas ilhas Marianas (placa do Pacífico e placa das Filipinas)

•            Convergência crosta continental-crosta continental

Nestes casos é muito difícil que uma placa mergulhe sobre a outra por causa da densidade de alguns elementos. Às vezes uma placa sobrepõe-se sobre a outra, num movimento de obducção. Pode ocorrer também a colisão entre as placas e a formação de cadeias de montanhas. O exemplo mais conhecido é o choque da placa Euro-Asiática com a indiana, que deu origem à cadeia dos Himalaias.

 

Limites divergentes

Também chamados cristas em expansão ou margens construtivas, porque nesses limites está sendo aumentada a crosta oceânica, a partir de magma vindo do manto, causando o afastamento das placas tectónicas. São exemplos de formações de limites divergentes as cordilheiras submarinas meso-oceânicas.

 

Lista de placas tectónicas

Placas principais

•            Placa Africana

•            Placa da Antártida

•            Placa Arábica

•            Placa Australiana

•            Placa das Caraíbas

•            Placa de Cocos

•            Placa Euroasiática

•            Placa das Filipinas

•            Placa Indiana

•            Placa Juan de Fuca

•            Placa de Nazca

•            Placa Norte-americana

•            Placa do Pacífico

•            Placa de Scotia

•            Placa Sul-americana

Placas menores

•            Placa da Anatólia

•            Placa do Altiplano

•            Placa de Amur

•            Placa dos Andes Norte

•            Placa da Birmânia

•            Placa de Bismarck Norte

•            Placa de Bismarck Sul

•            Placa da Carolina

•            Placa de Doberai

•            Placa Futuna

•            Placa das Galápagos

•            Placa de Gorda

•            Placa Helênica

•            Placa Iraniana

•            Placa Juan Fernandez

•            Placa de Kermadec

•            Placa Manus

•            Placa Maoke

•            Placa das Marianas

•            Placa do Mar de Banda

•            Placa do Mar Egeu

•            Placa do Mar das Molucas

•            Placa do Mar de Salomão

•            Placa das Novas Hébridas

•            Placa de Niuafo’ou

•            Placa de Okhotsk

•            Placa de Okinawa

•            Placa do Panamá

•            Placa de Páscoa

•            Placa do Recife de Balmoral

•            Placa do Recife de Conway

•            Placa de Rivera

•            Placa das Sandwich

•            Placa das Shetland

•            Placa da Somália

•            Placa de Sunda

•            Placa de Timor

•            Placa de Tonga

•            Placa de Woodlark

•            Placa do Yangtzé

Placas no interior de orógenos

Alguns modelos identificam mais algumas placas menores no interior de orógenos actuais:

•            Placa Apuliana ou Adriática

•            Placa Explorer

•            Placa de Gorda

Placas antigas

•            Placa de Aluk

•            Placa Báltica

•            Placa de Bellingshausen

•            Placa de Charcot

•            Placa da Ciméria

•            Placa Farallon

•            Placa Insular

•            Placa Intermontana

•            Placa de Izanagi

•            Placa de Kula

•            Placa de Lhasa

•            Placa de Moa

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